El formulario de color verde I-94W en el visado ESTA

¿Debo cumplimentar el formulario de color verde I-94W, aunque ya tenga la autorización ESTA tramitada y aprobada?

ESTA o “Electronic System for Travel Authorization” (que en español sería: Sistema Electrónico de Autorización de Viaje), es un sistema para aquellos que desean viajar de forma legal a Estados Unidos de manera temporal. Se trata, en esencia, de una autorización de viaje que se solicita a través de un sistema online desarrollado por el Gobierno de Estados Unidos. Es una herramienta que permite al viajero solicitar permiso de estadía en Estados Unidos por 90 días y facilita la revisión de los aplicantes por parte de los oficiales del país.

Lo que debes saber

Sin embargo, antes de ESTA existía otro instrumento conocido como el formulario I-94W, o como más comúnmente se le llamaba, “formulario verde”. De hecho, previo a la creación de la ESTA era obligatorio el usar dicho formulario. Se trata de un documento con el que el gobierno norteamericano registra toda la información relevante de las llegadas y salidas de los visitantes al país.

Sin embargo, desde el año 2010, el gobierno de Estados Unidos decidió quitar esta obligatoriedad y la razón es que el control se estaba llevando de forma doble en la práctica.

¿Cómo? Pues a través del ESTA. Y es que cuando se instaló este formulario como requisito indispensable para entrar al país, aún seguía siendo obligatorio llenar el I-94W, pero las preguntas que se estaban formulando en ambos instrumentos eran las mismas.

Motivado a ello, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos decidió que el viejo “formulario verde” ya no sería obligatorio.
Desde entonces, el agente encargado de gestionar tu entrada (toda vez que revise tu pasaporte y la información de tu ESTA) genera un comprobante de entrada cuando ingreses a EE.UU y lo hará también cuando te vayas, generando un comprobante de salida.

El período en el que puedes permanecer en EE.UU aparecerá en el sello que te pondrán en tu pasaporte.

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¿Entonces cómo queda?

La no obligatoriedad de presentar el formulario I-94W está señalada para todos aquellos viajeros que entren a Estados Unidos en avión o barco. Ahora bien, si tu entrada al país va a ser por carretera, la regla cambia. Si ingresas a EE.UU por Canadá o por México y lo haces a través de una frontera terrestre tienes dos opciones:

● Tener el ESTA y tu pasaporte con una vigencia de al menos 6 meses, lo cual bastará para que puedas acceder y desplazarte por el país.

● No tener el ESTA y rellenar el formulario I-94W.

Como verás, a partir de entonces el formulario I-94W se convierte en algo opcional, una suerte de alternativa al ESTA que sólo funciona si vas a acceder por tierra a EE.UU.

El formulario de color verde I-94W en el visado ESTA
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